Office de Tourisme de la Côte des Havres – Communauté de Communes de Montmartin-sur-Mer
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Orval, tourné vers la mer et le bocage

En venant du Nord Cotentin par la route dite "touristique" (D 650), l'automobiliste, le camping cariste ou le cyclotouriste peut, juste avant de traverser la Sienne par le Pont de la Roque, tourner à gauche pour se rendre à Orval, charmant bourg situé en hauteur et à la fois tourné vers la mer et le bocage, blotti entre deux rivières : la Sienne et la Soulles.

Le visiteur qui flâne à Orval devine, en observant la situation géographique de cette commune, l'importance stratégique qu'a pu revêtir le village au cours de l'histoire. Romains, vikings, anglais, allemands ont, au cours des siècles et au rythme des conflits, traversé Orval. Importance renforcée par la position du village en hauteur, entre la route côtière à l'Ouest et la voie ferrée Caen - Rennes et l'axe Coutances – Granville (D 971) à l'Est.

 

En arrivant dans le bourg, le touriste est de suite séduit par l'église romane Saint Hélène d'Orval, une des premières églises de la Manche. Ce superbe monument renferme des trésors d'architecture. On y trouve ainsi un premier étage de style roman. Le second appartient au gothique du XIIIe siècle. La tourelle octogonale d'escalier est plus tardive encore (XVe siècle). Le chœur et les chapelles sont eux aussi gothiques (et reconstruits au XVe siècle).En contournant par l'extérieur, vous pourrez avoir accès à la crypte coté nord est, qui donne sous le choeur, elle renferme une cuve baptismale du 11ème siècle. (Attention marches très étroites).

 

Il y a près de cent ans, Orval possédait encore une activité industrielle importante axée autour des fours à chaux et d'une distillerie. Le tissu économique a évolué : l'industrie a disparu mais la commune demeure dynamique. On trouve ainsi à Orval de nombreux commerçants et artisans.
Orval, c'est aussi une commune dynamique de par ses activités associatives. Les 870 orvalais et les habitants du canton peuvent ainsi profiter d'une grande fête organisée chaque mois de juin par les associations de la commune et de deux courses cyclistes au mois d'avril et de septembre.
Orval présente la particularité d'être la seule commune du canton à posséder une équipe cycliste : l'Avant-Garde Orval-Coutances. Le club est composé d'une équipe de coureurs, bien sûr, mais aussi d'une école de cyclisme. A noter que des coureurs du club sont même passés professionnels, c'est dire la qualité du travail dispensé par les dirigeants qui se battent pour que l'association garde un bon coup de pédale.

Orval, c'est le sport à tous les rythmes. Tir sportif à la carabine et au pistolet, football, gymnastique, tennis, chasse. Les randonneurs ne sont pas en reste. Des itinéraires qui partent du bourg permettent de flâner dans un bocage verdoyant et de découvrir au détour d'un chemin des lieux préservés comme la fontaine Saint Hélène, les moulins écluses du Gruel, de la Paillasse ou encore les fours à chaux.